NBA球员流浪街头,老板无偿救助,这则暖心故事只属于库班

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澎湃新闻记者 马作宇 实习生 张嘉乐


韦斯特曾沿街乞讨。


一位是被称为“大嘴”的独行侠老板,一位是曾为被称为“坏孩子”的前独行侠球员。两人人生轨迹的再次交汇,只因为几个月前那些流传在网络上、令人唏嘘不已的视频和照片。


德隆蒂·韦斯特,这位千万富翁在离开球场后沦为乞丐,而独行侠老板库班在危难之中帮助了他。


库班不仅找到韦斯特,劝他接受治疗,并且支付了所有的费用,还陪着他重拾人生希望。


库班,一个曾被自家球迷讽刺为“唯利是图”的生意人,却在陪伴着独行侠的过程中,一次次证明了他是这个联盟最有人情味、最有影响力,也是最热爱篮球的老板。


韦斯特无家可归。


帮助韦斯特重拾人生希望,库班不是作秀


作为2004年首轮第24顺位的球员,德隆蒂·韦斯特在NBA摸爬滚打的这些年,之所以被球迷所熟知,并不是因为他在球场上的高光时刻,更多是他的“刺头”标签。


但根据美国媒体报道,韦斯特之所以在球场上下难以合群,很重要的一部分原因正是他的躁郁症。这种病症中的双相情感障碍成了毁掉韦斯特职业生涯的罪魁祸首。


11年NBA职业生涯,韦斯特也得到了1600万美元的薪水,然而,这位千万富翁却在2016年2月的一个晚上第一次被球迷拍到“赤脚流浪街头”的凄惨画面。


而那次流浪,其实也是因为韦斯特接受了错误的药物治疗,出现幻觉症状,所以赤脚走在了休斯敦的大街上。


在库班的安排下,韦斯特(右)骑马运动。


至此之后,韦斯特频繁被拍到沿街乞讨或者露宿街头的画面——直到今年1月,他甚至成了在公路上被殴打的“主角”。


视频中,当旁人问他是不是曾经效力于NBA的韦斯特时,他的言语已经条理不清,“我曾经是,但那些生活已与我无关。”


在并不算长的职业生涯里,韦斯特效力过数支球队,而在流浪落魄的这几年,不少NBA球员以及教练都表示过“希望帮助韦斯特”,但真正成行的并不多。NBA联盟也曾经给他一笔资金,遗憾收效甚微。


库班晒出韦斯特康复照片。


直到今年9月,库班得知曾经为自己效力的韦斯特流浪到了达拉斯,他决定伸出援手——他通过各种方式在一个加油站找到了韦斯特;而当韦斯特拒绝进行治疗时,他承诺垫付所有的医疗费用,并且将他安排在了一个康复中心。


库班还接来了韦斯特的妈妈,然后在恢复期间带着他跳伞、划船、骑马和聚餐,直到最后走回球场,韦斯特命中了流浪至今的第一个中投。


“各位,容我引荐德隆蒂·韦斯特,他离完全恢复还有很长很长的路要走,但他已经迈出了第一步,并且作为对你们的爱和支持的感谢,他和我们分享了他的历程。”


过去几个月里,库班在社交网络上持续分享了韦斯特的各种照片以及他打篮球的视频,不管是照片还是视频,韦斯特的脸上都挂着过去几年不曾出现过的笑容。


不少球迷感慨,“这是疫情以来,NBA最暖心的故事……”


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韦斯特重回篮球场。(00:08)


一个有人情味的生意人


有意思的是,当库班最开始决定帮助韦斯特的时候,有不少人在社交网络上给予了质疑,“过去那么久时间都没有给予帮助,现在就不要出来作秀了。”


但时间再一次证明了库班的善意和人情味——耐心地帮助韦斯特一步一步充实对生活的希望。


之所以用“再一次”,正是因为曾几何时,库班被认为是联盟里“唯利是图”的球队老板典型。


在独行侠赢得队史唯一一座总冠军奖杯之后的那个休赛季,由于在球员薪资上的一些分歧,库班最终让独行侠的总冠军班底分崩离析,而处于巅峰期最后阶段的诺维茨基,更是一度远离季后赛。


彼时,库班背负着骂名,并没有做出太多正面的回应。但一个又一个赛季过去,默默陪伴着独行侠坐镇每一场比赛的库班,用行动证明了他并非只是个生意人——他找回了巴里亚、找回了“冥王”哈里斯,并且不止一次公开表示“只要诺维茨基愿意打球,我就会给他合同。”


韦斯特进行划船训练。


在诺维茨基的退役仪式上,库班两眼通红地再一次承诺:“虽然你退役了,但只要你想回来,这里都有一份永久的工作等着你!”


很多人说,库班只是对诺维茨基一人“情有独钟”,但这位老板对他的员工和球员,都多少有一份更亲近的情感。


当突如其来的新冠疫情造成联盟停摆时,库班第一个站出来在经济上帮助自己的员工,“就在联盟决定之后,我联系了球馆的工作人员还有独行侠的工作人员,我想知道在经济上支持那些接下来无法工作的人要花多少钱。”


库班一直是NBA联盟最热爱球队的老板。


面对着媒体的长枪短炮,那个常常在球场上咆哮和怒吼的库班格外镇定,只言片语透着这位亿万富翁的深思熟虑,“我们已经准备了一个项目来帮助他们。”


据ESPN报道,独行侠的这个资助计划包括了安保人员、警务人员、停车场服务员、客房部、场内演艺人员和宾客服务人员等。


“NBA联盟欠库班一个人情。”这是ESPN的资深记者文德霍斯特对于库班的评价,而且受到了很多美国篮球圈内人士的认同。


“作为一位身价亿万的联盟球队老板,他愿意在比赛中站在摄像机前,为普通人发声。他说他不仅要照顾球员和他们的家庭,还说要照顾赛场上的工作人员。”


韦斯特和友人玩飞盘。


最有影响力的老板,下一站政坛?


不管是效力21个赛季的球队核心,还是为球队和球馆默默奉献的工作人员,抑或是像德隆蒂·韦斯特这样只是为球队效力过一个赛季的“过客”,库班都愿意为他们完成自己的承诺,这也就是库班为什么被称为“另类”的原因之一。


在整个NBA联盟里,身价41亿美元的库班并不是最有钱的老板——根据《福布斯》的最新统计,洛杉矶快船老板鲍尔默身家超过514亿美元,布鲁克林篮网的华裔老板蔡崇信资产也接近100亿美元,库班只能排在30位球队老板中的第十位。


然而,库班的影响力却远远超过大多数人。


今年6月份,当“种族歧视”的纷争在美国再次爆发时,库班也是NBA最早发声的意见领袖一员。据美国媒体ESPN报道,库班希望NBA能够修改规则,允许球员在奏国歌时跪地。


“无论是高举手臂还是单膝跪地,不管球员做出什么动作,我都不认为这是对国旗以及这个国家的不尊重。”


他甚至表示,如果球员能够在奏国歌时跪地,自己也会加入他们的行列,“我会为他们的行为感到骄傲,我也会加入。”


库班无偿帮助了韦斯特。


而当特朗普希望职业体育比赛能够“尽快恢复”的时候,库班也在采访中直言不讳,“何时重启比赛,要由科学来驱动,而不是政客的决定。在一切安全之前,不要让球员们去球馆打比赛,不能做任何危及球员和员工安全的事情,这是我们的责任。”


这几个赛季来,库班在政治方面的意见和观点,已经得到了不少NBA球员的支持和肯定,也正因如此,不少美国网友都在调侃,“库班不如考虑竞选总统。”


事实上,库班在去年11月就曾经表露出“参加美国总统大选”的想法,只是当时受到了家人的极力反对。


而在今年4月,库班又表示,“这次疫情,让我想要去竞选总统了。现在美国疫情太严重了,这为我从政创造了可能。”


当然,库班会不会真的从商界走入政坛还是未知之数,但是他对篮球的热爱,对于独行侠这支球队的坚守和执着,会继续在篮球圈里书写属于他的“另类”故事。


责任编辑:腾飞


校对:丁晓